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“스마트 농업 확대 등 과제 해결에 최선”

농업인 소득 증대·실질적 지원
청년 미래 성장동력으로 육성
밭농업 특화 농기계 개발·보급

2022년 01월 11일(화) 17:47
박서홍 농협중앙회 전남지역본부장
■2022년 지역경제인에 듣는다/박서홍 농협중앙회 전남지역본부장

[ 전남매일=우성진 기자 ] “농업경영비 절감과 노동력 확보, 스마트 농업 확대 등 직면한 과제를 해결하기 위해 변화와 혁신을 모색하고 있습니다.”

박서홍 농협중앙회 전남지역본부장은 최근 신년사를 통해 “회복의 기미가 보였던 민간소비가 오미크론 변이 바이러스로 인해 다시 움츠러들고 인건비와 원자재 가격 상승 등으로 농업경영비가 증가하는 등 농업·농촌을 둘러싼 외부환경이 그리 녹록지 않은 상황”이라고 전제한 뒤 “고령화와 농촌인구 감소에 따른 노동력 부족 현상은 지속가능한 농업·농촌을 위한 선결과제”라고 짚었다.

박 본부장은 이같은 난제 속에서 변화와 혁신에 대한 자신감을 나타냈다.

우선 “농업인 소득증대와 실익 지원을 위해 농업·농촌 미래기반을 조성하겠다”면서 “청년농업인과 귀농·귀촌인구의 증가를 통해 농촌지역 활력을 촉진하고 동시에 외국인근로자에게만 의존하는 농촌 인력부족 현상을 해결해 나가겠다”고 밝혔다. 이를 위해 청년농업인에 대한 지원을 강화, 청년농업인을 미래 성장 동력으로 키워가고 도시민의 귀농·귀촌인구 확대를 위한 교육도 함께 추진하겠다고 강조했다.

박 본부장은 다음으로 “농업현장에 직접 적용이 가능한 스마트농업 플랫폼을 보급하겠다”면서 “적은 비용으로 설치 가능한 표준화된 스마트팜 시설을 개발하고 초기 투자비용을 지원해 농업에서 미래를 꿈꾸는 청년농업인의 스마트팜에 대한 지원을 확대할 방침”이라고 밝혔다. 이와 함께 스마트농업을 실습하고 연구할 수 있는 교육장을 마련하고 스마트 가축시장 플랫폼을 개발, 안전하고 효율적인 가축 경매가 이뤄지도록 하겠다고 언급했다.

그는 특히 “영농 편의증진과 노동력 절감을 위해 농작업 대행사업을 확대할 계획”이라면서 “이미 상당부분 기계화가 이뤄진 논농업에 대해서는 농기계 구입비 지원 등 고정비를 낮추는 방향으로 추진하고 상대적으로 기계화율이 낮은 밭농업에 대해서는 밭농업에 특화된 농기계를 개발·보급하겠다”고 밝혔다. 이를 위해 지자체와 협력을 통해 농작업 인건비 지원방안을 마련하고 농작업 규모화를 통한 운영비 절감을 위해서도 노력을 아끼지 않을 방침이라고 소개했다.

그는 전남농업을 책임지고 있는 만큼 “전남의 기후와 토질에 맞는 전남 대표 쌀 신품종 육성을 통해 고품질 쌀 생산에도 박차를 가할 생각”이라면서 “전남농업기술원과 협력을 통해‘강대찬’신품종 쌀을 육성, 올해는 종자생산을 목표로, 2024년에는 계약재배 규모 3만ha를 이뤄내겠다”고 약속했다. 이와 함께 ‘새청무’는 8만5,000ha, 42만 톤까지 생산량을 증대해 단일품종 비율을 확대하고 농가소득 증대에 기여하도록 할 계획이라고 말했다.

올해 달라지는 농업부문 각종 제도와 관련해서는 “수확과 소비가 명절기간에 집중되는 농축산업의 특성상 명절기간에 농축산물 소비가 줄어든다면, 그만큼 농업인의 소득은 감소할 수밖에 없다”고 밝힌 뒤 “다행스럽게도 작년 12월 설날과 추석 명절 기간 동안 농축수산물 및 선물가액을 10만원에서 20만원까지 두 배로 상향하는 ‘부정청탁 및 금품 등 수수의 금지에 관한 법률 일부개정법률안’이 국회 본회의를 통과해 한 숨을 돌렸다”고 반겼다.

그는 “지난 2020년 추석 명절에 한시적으로 선물가액을 상향했을 때 10만원에서 20만원 사이의 농수축산물 선물 판매량이 전년대비 30% 가량 증가했었다”면서 “올해 설 명절부터는 농축수산물로 구성된 선물은 20만원까지 가능해 농업인 생산자에게는 매우 반가운 일이다. 전남농협에서도 최고의 품질과 합리적인 가격으로 농축산물 선물세트를 마련해 소비자와 농업인 생산자가 상생할 수 있도록 하겠다”고 각오를 밝혔다.

지난 2017년 법안이 처음 발의된 이후 4년여 만에‘고향사랑 기부금에 관한 법률 제정안’이 국회를 통과해 오는 2023년부터 시행된다는 것에도 의미를 부여한 박 본부장은 “고향사랑 기부금은 주민이 자신의 주소지 이외의 자지단체에 기부하면 자치단체는 세액공제 혜택과 함께 지역 특산물 등을 답례품으로 제공하는 제도임을 염두에 둬 달라”고도 당부했다.

박 본부장은 “고향사랑 기부금법이 본격 시행되면 소멸위기에 놓인 농촌지역은 재정을 확보할 수 있고, 추가로 특산물들의 소비가 활성화될 것으로 기대하고 있다”면서 “올해는 제도 시행을 준비하는 중요한 시기임을 감안해 전남농협도 제도 시행에 발맞춰 많은 홍보와 참여를 유도하고, 지자체와 협력해 전남의 농업·농촌이 생기를 되찾도록 하는데 최선을 다하겠다”고 덧붙였다.
/우성진 기자         우성진 기자의 다른 기사 보기

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