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군공항 7월회담 의제·국립의대 순천대 참여 ‘분수령’

공항이전 광주시 세부지원안 관건
AI 2단계·광천권역 교통 등 숙제
지방소멸 극복·메가시티 등도 다급
꼬인 실타래 풀 정치·행정력 주목
■민선 8기 후반기 시도 핵심 과제는

2024년 07월 09일(화) 19:00
광주시청
민선 8기 후반기에 돌입한 광주시와 전남도가 조직개편 등 체제를 재정비하고 본 궤도에 오르지 못한 핵심 현안 해결을 위해 분주히 움직이고 있다. 시도 공통현안인 광주 민간·군공항 이전을 필두로, 인공지능(AI) 2단계 사업, 국립 의과대학 설립 등이 대표적으로, 진일보한 성과를 내기 위한 난관들이 적잖아 꼬인 실타래를 풀어낼 광주시와 전남도의 정치력과 행정력에 관심이 집중되고 있다.

9일 광주시와 전남도에 따르면 강기정 시장과 김영록 지사는 최근 조직개편과 인사 등을 마무리하고 민선 8기 후반기 임기에 돌입했다.

민선 8기 후반기 남은 2년, 시도정의 최대 관심사는 공통현안인 광주 민간·군공항 이전 해법이다.

선결과제는 이해당사자인 광주시와 전남도, 무안군 간 3자회동 성사 여부로, 7월 중 만남이란 큰 줄기는 잡힌 상태다.

광주시와 전남도, 무안군 고위관계자들은 최근까지 수차례 만남을 갖고 회동 시기와 광주시의 세부지원 방안 등 핵심쟁점에 대해 조율한 것으로 알려졌다.

광주시의 경우 수년째 답보상태인 공항 이전의 물꼬를 트는 일을 더는 늦출 수 없고, 전남도와 무안군 입장에서는 전국에서 유일하게 KTX가 공항(무안)에 정차하는 호남고속철 2단계 구간이 내년에 완전개통될 예정이어서 서둘러 공항 활성화 방안을 마련해야 하는 다급한 상황이다.

특히 3명의 단체장 모두 양 공항을 둔 의미있는 성과를 내지 못할 경우 2026년 지방선거에서 ‘공항 심판론’이 키워드로 떠오를 가능성도 배제할 수 없어 남은 임기 내 사활을 걸어야 하는 실정이다.

전남도 관계자는 “7월 중 회동이란 큰 틀은 잡혔지만 시기를 두고 광주시와 무안군간 이견이 있어 제시된 몇 개 일정에 대해 막판 조율중이다”며 “논의 의제와 그에 따른 진일보한 성과가 중요한 만큼 광주시와 무안군 간 중재자로서의 역할에 최선을 다하고 있다”고 말했다.

광주시의 경우 핵심 사업 중 하나인 인공지능(AI) 2단계 사업의 돌파구 마련도 시급한 상황이다. AI 2단계 사업은 애초 예비타당성 조사 면제에 집중해왔던 광주시가 예비타당성 조사 신청으로 추진 방향을 급선회하는 등 사업 방향을 명확하게 정하지 못하면서 관련 절차 지연이 불가피해졌다.

또 복합쇼핑몰 건립, 백화점 확장 이전 등 대규모 도심 개발이 이뤄지는 광천동과 임동 일대의 교통 대책 마련도 뜨거운 감자다.

광주시는 폭증할 교통량과 혼잡 해소 대안으로 도시철도 신설을 유력하게 검토했지만 최근 들어선 간선급행버스체계(BRT), 트램 등에 대한 긍정적 여론도 형성되고 있다.

이밖에 2030년 생활 쓰레기 직매립 금지 조치에 대비한 소각장(자원회수시설)건립 사업도 이번주 중 1순위 후보지 발표를 앞두고 있지만, 주민 반발이 워낙 거세 주민 설득과 각 구청의 협조 등 추진 동력 확보가 관건으로 떠올랐다.

전남도는 무안공항 활성화와 함께 국립의대 설립이 민선 8기 도정의 성패를 가를 핵심 축으로 꼽힌다.

지난 8일 정부 추천대학 선정을 위한 외부용역이 본격화된 국립의대 설립은 순천 등 동부권 반발을 딛고 ‘최대공약수’를 만들어 내야 하는 점은 발등의 불이다.

전남도의 공모 방식에 반발해온 순천시는 여전히 ‘대통령 발언 확대 해석’, ‘법적 권한 없는 행위’, ‘행정 편의주의’라는 주장을 반복하는 등 독자 노선을 굽히지 않고 있고, 전남도는 갈등을 조장하는 발언 자제와 순천대의 공모 참여를 지속 요청 중이다.

정부 추천대학 확정과 더불어 교육부로부터 첫 정원(2026학년도 150∼200명)을 확보하는 것 역시 30여년 도민 숙원 해결을 위한 관건으로 꼽힌다. 전남도는 국립의대 설립 방식은 8월말, 추천대학은 10월말 최종 결정한다는 계획이며, 필요할 경우 단독, 공동의대 모두 검토할 예정이다.

이와 함께 특별자치도 설립 등 지방소멸 극복 방안 마련과 전남·부산·경남을 아우르는 남해안권 원스톱 개발을 위한 남해안 종합개발청 신설, 영암~광주 초고속도로 건설 등 광역SOC 확충도 빼놓을 수 없는 과제로 꼽힌다.

여기에 최근 논의가 다시 시작된 메가시티와 경제동맹을 비롯, 불협화음을 내고 있는 광주·전남 상생에 대한 해법 마련도 민선 8기 후반기 남은 2년 성과를 내야 하는 현안으로 지적된다.

시도 관계자는 “당면한 주요 현안들이 성공리에 추진될 수 있도록 국회, 중앙부처와 유기적인 협력을 추진해 나가겠다”고 말했다.

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