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꽉 막힌 광주 민간·군공항 이전 '대화 재개' 새국면

시, 무안 순회 캠페인 잠정 중단
7월 시도·무안군 3자 회동 성사
“진일보 결과물 도출” 여론 비등

2024년 06월 11일(화) 19:06
강기정 광주시장이 11일 오전 시청 브리핑실에서 무안 민·군 통합공항 관련 브리핑을 하고 있다. 광주시 제공
오랜 기간 답보상태에 머물고 있는 광주 민간·군공항 이전작업이 이해당사자인 광주시와 전남도, 무안군의 대화 재개로 새 국면을 맞고 있다.

광주시가 요구한 3자 회동에 대해 전남도와 무안군이 적극 협력하겠다는 뜻을 밝힌데 이어 광주시도 반발이 심했던 무안주민 직접 설득을 잠정 중단하는 등 꽉 막힌 논의의 실마리를 찾고 있는 것으로, 차제에 진일보한 결과물을 도출해야 한다는 목소리가 비등하고 있다.

강기정 광주시장은 11일 시청 브리핑룸에서 민간·군공항 이전 입장문을 발표하고 “(오늘) 무안군을 방문해 민간·군공항 통합 이전과 관련해 군민과 직접 대화하려 했으나 잠정 연기하겠다”고 밝혔다.

강 시장은 이날 광주공항이 있는 광산구를 지역구로 둔 박균택 국회의원, 한상원 광주상공회의소 회장, 시 공직자들과 함께 무안군 일로읍을 찾아 공항 이전 캠페인을 진행할 계획이었다.

강 시장의 무안 방문 소식이 알려지자 전남도와 무안군은 돌발 상황 등을 우려해 ‘방문 중단’을 요청했고, ‘광주시·전남도·무안군의 3자 회동이 빠른 시일 내에 개최될 수 있도록 적극 협의하겠다’는 뜻도 함께 전달했다.

이에 광주시는 ‘3자 회동 적극 협의라는 전향적 자세에 감사드리며, 3자 회담의 구체적인 날짜를 지정해 알려달라’고 답신했다.

강 시장은 “무안군과 전남도가 7월 중 3자 회담을 하겠다는 의사를 보내왔고 군민과의 직접 대화는 잠시 멈춰달라는 요청이 있어 받아들인 것”이라며 “7월 중 열릴 3자 회동을 통해 의미있는 진전이 이뤄질 수 있도록 실무회의를 잘 준비하길 바란다”고 말했다.

앞서 고광완 광주시 행정부시장을 비롯한 시 공무원들은 지난달 24일 무안읍을 시작으로 3차례 ‘민·군 통합 공항 홍보 캠페인’을 벌였고, 오는 28일까지 무안군 9개 읍·면을 모두 돌며 주민 설득 작업에 나설 방침이었다.

광주시는 3자 회동 전까지 무안군민과의 직접 대화는 잠정 중단하되, 소음대책 토론회와 무안 발전 비전 토론회는 7월 초에 예정대로 개최한다는 방침이다.

강 시장은 “그동안 전남도와 함께 소음 대책 토론회, 약속의 편지 발송, 무안군 방문 설명회, 농촌 일손 돕기 등으로 군민과 만났다”며 “소음문제, 공항도시 무안 구축 등 두가지 내용을 가지고 더 많은 대화가 이뤄졌으면 하는 바람이다”고 설명했다.

강 시장은 특히 “무안군과 전남도의 입장이 지난해 12월 이후 전혀 변화가 없다가 3자가 만나 대화하자는 진전이 있었다. 3자 회동이 그냥 만남에서 멈춰서는 안되고 의미있는 진전이 있어야 한다”며 “통합공항 무안 이전을 위한 시간, 골든타임은 그리 많이 남아있지 않다. 올해 안에 이 문제에 대한 답, 적어도 큰 답은 결론내려야 한다”고 강조했다.

이와 관련, 김영록 전남지사도 이날 도청 서재필실에서 열린 실·국장 정책회의에서 “무안군수께서 광주시장이 함께 참여하는 3자 회동 필요성을 공감하고 있다”며 “잘 될 걸로 생각한다”고 낙관했다.

기대를 모았던 광주 군공항 이전 특별법 제정 이후에도 좀처럼 활로를 찾지 못했던 군공항 이전을 두고 핵심 당사자의 3자 회동이 성사되는 등 새로운 국면이 전개되자 지역사회에서는 각 지역의 유불리를 내려놓고 진일보한 논의가 이뤄져야 한다는 목소리가 나오고 있다.

지역정가 관계자는 “공항 이전 문제가 특별법 제정 이후 한발짝도 나아가지 못하고 있는 것은 이해 관계가 서로 다르기 때문이다”며 “논란이 적지 않았던 광주시의 무안주민 설득작업을 두고 서로 한발씩 양보한 만큼 군공항 이전 사업의 향방을 가를 중대 분수령인 3자 회동 역시 합리적인 방안을 모색하는 등 진정한 협의의 장이 돼야 한다”고 말했다.

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